OUR STORY

RENCONとは

こんにちはRENCON Inc.の杉原です。

私はサロン業界で働くこと20年という経験の後に今は完全に化粧品や美容家電の企画開発のスタートアップとして働いています。2011年5月に東京港区を拠点にレンコン株式会社を創業しました。

創業したきっかけは、この世界に確かに生きたという爪痕を残したい、という漠然とした気持ち。しかしその何かは創業当時はまだ決まってはいませんでした。(社名レンコンの由来は化石漣痕からインスパイアされてます。)

旅そして使命に気づく 

2012年1月、父親が友人であるお坊さんとベトナムにいくということだったので面白そうなので着いて行くことにしました。その時はほとんど観光はせずに当然宿泊はお寺でした。そういう旅だったので、お寺で孤児達と出会い、その子らの必死に生きる力強い姿に感動を覚えました。

それから9ヶ月後ずっと憧れていたヨーロッパを2ヶ月半一人で周遊し、建築やアート、現地の人々の生活を経験しました。その旅の中でバチカンのサン・ピエトロ大聖堂に行ったときのピエタ像に深い感銘を受けたのです。

事前情報は調べなかったのですが、後にミケランジェロの代表的な作品であること、しかも20代で究極ともいえるような彫刻作品を生んでいる。。(OMG)

※当時のピエタの写真

美術作品をみて生まれて初めて涙が流れた。そのときの感情はなんともいい表せられないが今でもはっきりと覚えている。時を超えても人の深い部分の感情に訴えかけるような卓越したアート。そんなものが一生のうちにひとつでも作れたら幸せだなと考えて、私はモノつくりの道に進むことを決断しました。

最初の製品N˚1デラックスオイル

長年のサロン業界経験に基づき、私は最新のトレンドに関する洞察を得ること、消費者とプロスタイリストのニーズを相互に理解することもできました。 ここから5年後、わからないことだらけでしたが地道に開発を続けアジア人のために特別に設計されたヘアオイル 「N˚1デラックスオイル」が誕生しました。

N˚1 デラックスオイルは開発中の段階から表参道の有名スタイリスト中心にテストをしてもらい、改良を重ね、気に入ってもらったサンプルが出来た段階で私は自信を持つことができました。2017年1月1日にRENCON公式オンラインストアでローンチしました。

正式にリリースされてからわずか10か月で、30以上のヘアサロンに導入され、ありがたいことに多くのトップスタイリストから推奨をいただいています。

中国でのメディア掲載

当時、中国で販売したいという申し入れがあり同時に雑誌の取材を受け、あまりにカジュアルな形式だったので冗談だと思っていたら中国では140万部発行のファッション誌『瑞麗』2ページ掲載され驚きました。(笑)

ラグジュアリーメディアVOGUE、ELLE、Instyleにも私のコメントと共に掲載されました。

※自動化工場で作るオーダーメイドシャンプー案

 

ピッチチャレンジに挑戦

2018年3月当時私は東京六本木一丁目のTECHSHOPの会員でした、ここで開催された「TechShopピッチチャレンジ」というスタートアップのイベントに参加し人生初のピッチというものを経験。

 ピッチ???が何かもこの頃はわかってませんでしたが、とにかく経験しました。このイベントで披露したアイデアは「マスカスタマイゼーションを可能とするAI自動化工場」でした。

ロボット関連企業や化粧品工場の訪問、AI専門家に話を聞いたりで積極的に動き、実現可能という判断はありました。

”究極の自動化工場はエネルギー効率を最小化しながら最大化をはかれるので見せかけのグリーンな製品でなく、本質的にグリーンな製品となります”

 しかし工場を作るのには事業予算の金額があまりに大きすぎました。。(笑)※今でも実現したいプロジェクトです!話を聞きたい方は私にメッセージをください。

新ヘアケアブランド「クリスタイル」ローンチ

その後は2019年1月に新しい髪質改善ブランド、「CRISTILE(クリスタイル)」をローンチしました。またこのアイデアを試すべくクラウドファンディング プラットフォームCAMFIREにも挑戦し、人々がどのように反応するかを試しました。結果”「クリスタイル」史上最も髪質改善が期待できるスムージングヘアエステ”プロジェクトは28名の支援者と675,940円を集めました。

クリスタイル CR9 クリーム 

クリスタイル スムージングエステは、革新的な結合技術で毛髪内部に保護タンパク質層を形成して髪に滑らかにツヤやかに整え、最長12週間の長期的な保護をもたらすサービスです。「クリスタイル-公式サイト」を立ち上げました。

 

 クリスタイル CR3 クリーム

 FLATLANES プロ Titanium ストレートアイロン

手掛けたかった念願の美容家電、ローンチ第一弾はPSE認証を取得したストレートヘアアイロン。

異分野の素晴らしい人たちとの交流

2019年10月に知り合いのエンジニアの紹介で深セン派遣のイベント説明会があるから参加してみないかと打診があり軽い気持ちで説明会に参加し、興味をでたので申込しました。結果RENCONは東京都ものつくりベンチャーグローバル交流事業「STEP」の一次審査を通過し事業採択されDAY1,DAY2の2回の講座とDAY3は最終審査でピッチがありました。

結果は最終審査はパスできませんでしたが、講座はとても為になる内容で、中国企業との協業のあり方、スタートアップの事業構築の方法、知財や権利保護のこと、グローバルに活躍するスタートアップ企業の話など盛りだくさんでした。

またDAY2のあとで参加メンバーと飲みに行きました。IoTやロボティクス関連の先進的なスタートアップ企業さんが多く、全員と話はできませんでしたが、刺激的な時間でした。 

最近とてもありがたいことに異分野の素晴らしい人々と新たな交流が生まれています。「スタートアップ」の世界で生きる人たちはとてもよく似ていて同じ苦労を共有していて、自分たちの事業を一生懸命に頑張っています。

2020年

2019年末から2020年1月頃まで5月のGW後、山陰地方にて東京の有名サロンとのコラボレーションで200人規模の「クリスタイル」セミナーを計画していました。それを皮切りに全国ツアーだ!!なんて意気込んでいましたら、例のウィルスの件で全てが吹き飛びました・・・・。

RENCONで手掛けているプロダクトは光の時代にこそ輝く。今は戦争とまでは行きませんが、馴染みのない驚異と戦わなくてはなりません。

私は2020年2月からしばらくの間、自分の役割を増やすことに決めました。RENCONでの製品開発はスローペースに、新会社を立ち上げそちらで今必要であろうモノを作っています。

未来志向

理想に向かって進む道のり、恥ずかしいこともあります、人にどう思われるだろうかと不安になることもたまにはあるし、今後の困難も想像することが出来ません。

しかし、私は経験に学び、ありのままを受け入れ、何度も立ち上がることでしょう。いつか自分が思い描くヴィジョンが現実と一致することを信じて。今日も何かを成し遂げ一歩一歩着実に歩んでいきます。

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